54.
А.П. Чехов
Антон Павлович Чехов родился в Таганроге 29 января 1860 г. Его отец, Павел Егорович Чехов, был купцом 3-й гильдии, однако его интересы не замыкались на торговле в бакалейной лавке: Павел Егорович был глубоко верующим человеком, много времени отдавал церковным службам; кроме того, он занимался общественной работой, а в свободное время замечательно играл на скрипке, пел, руководил хором. Мать будущего писателя, Евгения Яковлевна, была поглощена заботой о детях и муже, однако у неё было страстное увлечение — она любила театр. Евгения Яковлевна прививала детям уважение к людям, отзывчивость, сострадание к слабым. Все дети в семье Чеховых выросли высокоодарёнными людьми: брат Антона Павловича Николай и сестра Мария стали художниками, брат Михаил — юристом, писателем, брат Иван — прославился как талантливый педагог. Антон Павлович впоследствии признавал: «Талант в нас со стороны отца, а душа — со стороны матери».В семье Чеховых было не принято бездельничать. Помимо учёбы в гимназии, братьям приходилось работать в бакалейной лавке отца. Детей воспитывали в строгости, отец применял и телесные наказания.В 1876 г., скрываясь от кредиторов, отец с семьёй уезжает в Москву. Антон Чехов остался в Таганроге, чтобы закончить обучение в гимназии. Так, с 16 лет он стал жить самостоятельно. Через три года, в 1879 г., Антон поступает на медицинский факультет Московского университета. Спустя год под псевдонимами «Антоша Чехонте», «Человек без селезёнки» появляются первые юмористические произведения начинающего писателя. Однако А. Чехов не считает свои литературные занятия главным делом жизни; по окончании университета он начинает трудовую жизнь врача.В 1885 г. А.Чехов познакомился и подружился с художником Левитаном, в 1886 г. произошло знакомство с писателем Д. Григоровичем, который высоко оценил творчество Антона Павловича. В это же время известный издатель Суворин предложил Чехову сотрудничество в газете «Новое время» — в дальнейшем этих людей свяжет искренняя дружба. Вскоре были изданы сборники рассказов Чехова «Пестрые рассказы» (1886 г), «Невинные речи» (1887 г). В 1887 г. состоялась постановка первой пьесы Антона Павловича «Иванов», которая вызвала неоднозначные оценки публики и критики: от хвалебных до уничижительных. Чехов был замечен. В 1888 г. Российская академия наук присудила писателю Пушкинскую премию за третий сборник рассказов — «В сумерках». Однако Антон Павлович не стремился к славе, он был очень скромным человеком.В 1889 г. семью Чеховых постигла тяжёлая утрата — умер старший брат Николай. Спасаясь от депрессии, А. Чехов отправляется на юг России — в Одессу и Ялту.Несмотря на растущую славу, Антон Павлович остаётся очень требовательным к себе — он убеждён, что должен приносить пользу обществу не только писательским трудом: «Желание служить благу должно непременно быть потребностью души, условием личного счастья... За дверью счастливого человека должен стоять кто-нибудь с молоточком, постоянно стучать и напоминать, что есть несчастные и что после непродолжительного счастья наступает несчастье».В 1890 г. Чехов отправился на Сахалин, где произвёл перепись населения. Маршрут Сахалинского путешествия был таков: Ярославль — Казань — Пермь — Тюмень — Сахалин; там Чехов пробыл более трех месяцев, затем через Японию, Гонконг, Сингапур, Цейлон, Константинополь, Одессу он вернулся в Москву. К.И. Чуковский писал: «Каторгу русские писатели изучали и прежде, но изучали почти всегда поневоле, а чтобы молодой беллетрист в счастливейший период своей биографии сам добровольно отправился по убийственному бездорожью за одиннадцать тысяч верст с единственной целью принести хоть какое-нибудь облегчение бесправным, отверженным людям, хоть немного защитить их от произвола бездушно-полицейской системы, — это был такой героизм, примеров которого немного найдется в истории мировой литературы».Когда Антон Павлович, систематизировав собранный материал, издал на его основе книгу «Остров Сахалин», это вызвало в обществе огромный резонанс. В своём документальном труде автор осветил условия труда и быта местного населения, произвол чиновников и тюремных начальников. После выхода в свет этой книги официальные лица России были вынуждены отреагировать и заняться установлением законности и наведением хоть какого-то экономического порядка в этом отдалённом уголке Российской империи.В этом же году Чехов вместе с другом — издателем А.Сувориным — предпринимает путешествие по Западной Европе. Всё это время Антон Павлович неустанно занимается литературным трудом. К 1891 г. им уже написаны такие произведения, как «Гусев», «Бабы», «В ссылке», «Рассказ неизвестного человека», «Убийство», «Дуэль» и др.В 1891—1892 гг. в ряде губерний России из-за длительной засухи разразился голод. А.П. Чехов организует сбор пожертвований в пользу голодающих Нижегородской и Воронежской губерний, сам выезжает на места с целью изучения положения крестьян.В 1892 г. писателю удаётся осуществить давнюю мечту — поселиться в деревенской тиши, на лоне природы; он приобретает скромное недорогое имение в селе Мелихово Серпуховского уезда Московской губернии.«Мелиховский период — это не только вдохновенный литературный труд Чехова и активная медицинская практика, это колоссальная общественная деятельность писателя. Во время холерной эпидемии Чехов работает земским врачом, обслуживает 25 деревень. Открывает на свои средства в Мелихове медицинский пункт, принимая множество больных и снабжая их лекарствами. В Мелихове и его окрестностях Чехов строит три школы для крестьянских детей, колокольню и пожарный сарай для крестьян, участвует в прокладке шоссейной дороги на Лопасню, ходатайствует, чтобы на лопасненской железнодорожной станции стали останавливаться скорые поезда и там же добивается открытия почты и телеграфа. Кроме того, организует посадку тысячи вишневых деревьев, засевает голые лесные участки лиственницами, вязами, кленами, соснами и дубами.В Мелихове Чехову приходит идея создания общественной библиотеки в родном Таганроге. Писатель жертвует туда более 2 тысяч томов собственных книг, среди которых немало уникальных изданий с автографами музейной ценности, а также составляет для библиотеки галерею портретов деятелей науки и искусства. Впоследствии Чехов постоянно отсылает в библиотеку закупаемые им книги, причем в больших количествах» (По материалам: Биография А.П. Чехова: жизнь и творчество. ).Частыми гостями Антона Павловича были учёные и представители творческой интеллигенции — художники, артисты, музыканты, писатели. Чехов был дружен с П.И. Чайковским, И. Левитаном, Т.Л. Щепкиной-Куперник и др. В 1895 г. состоялось знакомство Антона Павловича с Л.Н. Толстым (Чехов посетил великого писателя в Ясной Поляне).За семь лет жизни в Мелихово Чеховым было написано множество произведений, и среди них — такие знаменитые, как «Палата №6», «Человек в футляре», «Случай из практики», «Ионыч», «Крыжовник», «Мужики», пьесы «Чайка» и «Дядя Ваня».Состояние здоровья, подорванного путешествием на Сахалин, ухудшилось —Чехову пришлось по настоянию врачей лечь в больницу, а затем в 1899 г. переселиться в Крым с его более сухим климатом. К этому времени умирает отец, и Антон Павлович, продав мелиховское имение, перевозит мать и сестру в новый дом, построенный в Ялте. А.П. Чехов был убеждён, что «без труда не может быть чистой и радостной жизни». Несмотря на прогрессирующий туберкулёз, А.П. Чехов остаётся верен своему жизненному кредо: «Литератор не кондитер, не косметик, не увеселитель; он человек обязанный, законтрактованный сознанием своего долга и совестью». Антон Павлович ведёт активную общественную работу: жертвует деньги на строительство школы, хлопочет об устройстве первой биологической станции, работает в Попечительстве о приезжих больных.В 1900 г. Чехова выбирают в почетные академики Петербургской Академии наук, однако в 1902 г., узнав об исключении из академиков М. Горького, в знак протеста он отказывается от своего звания.К больному Чехову в Ялту приезжают Короленко, Бунин, Горький, его навещают артисты МХАТ, бывшие там на гастролях.25 мая 1901 г. состоялось венчание А.П. Чехова и ведущей актрисы МХАТ, Ольги Леонардовны Книппер.Несмотря на прогрессирующую болезнь, Антон Павлович продолжает помогать нуждающимся, создаёт пьесы «Три сестры» (1901 г.), «Вишнёвый сад» (1903 г.), ведёт оживлённую переписку с Горьким, Буниным, Толстым, Станиславским, Немировичем-Данченко, Шаляпиным, Комиссаржевской, Мейерхольдом.Будучи врачом, Антон Павлович ясно осознавал, что его болезнь смертельна и дни его сочтены, однако это не лишало писателя воли и мужества. Находясь на лечении в Германии, в курортном местечке Баденвайлер, в ночь с 14 на 15 июля 1904 г. Чехов, ощутив приближение смерти, встретил её бокалом шампанского. Видеолекция «А.П. Чехов»: